All posts by Annette Arlander

artist

End of the story of the stone with the red arrow


Before starting something new it is a good idea to at least summarize the old thing. A strange little project, mainly published on instagram, has been going on since 2014, with a sliding beginning, but a very clear ending. See here. The first image was posted 22 July 2015 on Menorca (see the image above). It was the first image I ever posted on instagram, a picture of the stone against ultramarin blue paint on a wall on Menorca. The last image was taken on the beach in Jandia on Fuerteventura on the last day of the year 2017, deliberately as an ending of the project.
 

 

 
Actually the first time the small stone with the red arrow shows up on this blog or is mentioned anywhere, is in a post from Oulanka Nature Park on 14 September 2014. There I write about “some experiments with a small pebble I picked on Harakka Island earlier and painted a red arrow on, somewhat reminiscent of the double happiness sign I painted on a roof tile in Farrera in 1999, which resulted in the video work Double Happiness in Water (2001). This pebble with the arrow I placed in the corner of the image, pointing towards something worth focusing on.” (see the blog post here) And as it happens the arrow is pointing at water in that image.
 

 
The point of the project on instagram was to use the arrow to point at water in various forms, to highlight our dependence on water and the importance of water for life on the planet, as well as the various forms that water can take, its many transformations and uses. And to experiment with social media as a platform for a project, of course. Many of the images in the beginning contain drinking water, while most of the later images are beautiful landscapes with water in the background. My idea was to use instagram for a specific project, not for images in general, as most people do, but every now and then I added also images without the arrow. Before writing these notes I went through them and deleted all the others, to make the documentation ”clean”, thus the arrow images posted on instagram are now 210. What to do with the rest of the images – there are of course a lot more of them than the ones posted on instagram, and many variations of those ones, too – is another problem. The main reason for making these notes is to close the project in some manner, in order to begin a new one, which I describe briefly here.
 
 
 
 
 
 
 

Uusi vuosi uudet tuulet


Vuoden ensimmäinen vierailu ”pöheikössä” Kirsi Heimosen kanssa toteutui kylmän tuulisena ja aurinkoisena talvipäivänä, ensimmäisenä sellaisena monien sateisten päivien jälkeen. Paikkana oli Sigurd Frosteruksen puisto Hietaniemen uimarannan vieressä, oikeastaan pieni niemenkärki, johon oli nostettu veneitä talviteloille, ja jota kiersi kuntopolku. Kirsi oli valinnut paikan, Hietaniemi on minulle outoa seutua vaikka joskus nuorena asuin vähän aikaa Museokadun länsipäässä. Siitä ei ollut apua kun yritin löytää paikkaa, jota google maps ei tuntenut. Bussi 24 olisi tuonut minut suoraan perille, mutten malttanut odottaa sitä, koska pelkäsin myöhästyväni, otin kolmosen ja yritin vaihtaa 18 tai 14 bussiin, mutta kumpikaan ei osunut kohdalle oikeaan aikaan. Niinpä päädyin kävelemään koko matkan, ja myöhästymään paljon pahemmin, yli puoli tuntia! Kun lopulta pääsin rantaan aurinko oli jo laskemassa ja Kirsi aivan kohmeessa. Löysinme kuitenkin paikan suojan puolelta ja liikuskelimme hetken nuorten koivujen kanssa jyrkässä rinteessä, joka ei tosin näytä jyrkältä kameran suunnalta. Lähdinme etsimään vielä toistakin paikkaa, ja ihastelimme autiota uimarantaa, mutta hämärä alkoi jo laskeutua ja päätimme palata samoille seuduille myöhemmin uudestaan.
Nämä satunnaiset vierailut erilaisissa pöheiköissä Kirsin kanssa ovat ainoa osa esiintymisistä kasvien kanssa, joita vielä jatkan Helsingissä. Viime vuoden säännöllisiä viikoittaisia vierailuja tiettyjen puiden luona tuskin jatkan Tukholmassakaan. Time-lapse tyyppiset saman kuvan toistamiseen perustuvat videot alkavat puuduttaa jo itseänikin. On jo korkea aika alkaa haistella uusia tuulia! Mutta vierailuista pöheiköissä Kirsin kanssa en halua luopua. Niistä opin aina jotakin uutta…


 
 
 
 
 
 
 

Puiden kanssa vuonna 2017 – Yhteenveto


Vuoden viimeisinä päivinä on hyvä hetki miettiä mitä vuoden aikana on tullut tehtyä. Vuosi 2017 on ollut minulle erityinen, koska se on ollut ensimmäinen vuosi, jolloin olen voinut keskittyä tutkimukseen enkä opetukseen tai hallintoon tai muihin professorille lankeaviin velvollisuuksiin. Ja tämä on ollut ensimmäinen vuosi hyvin pitkään aikaan kun en ole työskennellyt Taideyliopistossa. Vaatimattomana post-doc tutkijana toimiminen nyt (paradoksaalisesti, sillä tohtorintutkintoni on vuodelta 1999) Helsingin Yliopiston Tutkijakollegiumin kaltaisessa arvovaltaisessa instituutiossa on ollut suuri nautinto. Tosin olen myös matkustanut paljon ja ollut käsittämättömän kiireinen kaikenlaisten muitten velvollisuuksien parissa, joista olen yhtäältä nauttinut, mutta jotka olen myös kokenut velvollisuudekseni ottaa harteilleni nyt kun minulla on ollut enemmän aikaa, kuten NARP (Norwegian Artistic Research Program) hallitus tai TJNK (Tiedon Julkistamisen Neuvottelukunta) tai Kuvataiteen Näyttöapurahalautakunta tai Ruotsin Vetenskapsrådet’in kansainväliset post-doc apurahat, tai Formas apurahat ja niin edelleen, tavanomaisten JAR (Journal for Artistic Research) toimitusneuvoston tehtävieni ohella. Kun luettelen ne tällä tavalla tuntuu, että niitä on liikaa!
 
Suurimman osan ajastani olen silti voinut omistautua esiintymään kasvien kanssa, toisin sanoen, vierailemaan niiden kahden puun luona Helsingissä ja Tukholmassa joiden kanssa päätin istua toistuvasti tänä vuonna, eräänlaisena aloituksena. Matkustaminen edes takaisin Tukholmaan noin kaksi kertaa kuussa on ollut kallista ja väsyttävää, mutta myös hauskaa. Jos ajattelen mitä oikeastaan olen tehnyt tämän vuoden aikana, nuo vierailut puiden luona ja kaikki niihin liittyvät blogikirjoitukset ovat luultavasti pääasialliset tulokset, jotka tästä vuodesta jäävät. Suuri osa materiaaleista on koottu Research Catalogue alustalle projektin verkkosivuille. Olen myös editoinut vanhoja videomateriaaleja ja kirjoittanut aika paljon, en tosin mitään uutta tai kiinnostavaa, enemmänkin viimeistellyt vanhoja tekstejä.
 
Paljon aikaa ja energiaa on kulunut HTDTWP (How to do things with performance) tutkimushankkeen parissa, Hanna Jörvisen, Tero Nauhan ja Pilvi Porkolan kanssa, ja suurin osa konferenssimatkoistani on ollut heidän kanssaan, kuten myös uudet hauskuudet ja haasteet. Vaikka fokukseni siinä projektissa on vanha Harakan saarella kuvattu videoteosten sarja Animal Years ja mitä sille voisi tehdä tänään, olen onnistunut yhdistämään osan esittelyistä myös kasvien kanssa esiintymiseen. Mutta suurimmaksi osaksi olen työskennellyt sellaisten tekstien ja julkaisujen parissa, jotka perustuvat aiempiin töihini ja vanhempaan materiaaliin. Sellainen on Routledgilta juuri ilmestynyt kirja, jonka olemme toimittaneet yhdessä, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz ja minä, Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. Täytyy myöntää, että siitä olen kyllä erittäin ylpeä.
 
Taiteellisen työn suhteen tämä on myös ollut poikkeuksellinen vuosi, koska siihen sisältyi peräti kaksi yksityisnäyttelyä. The Tide in Kan Tiang oli esillä Mediaboxissa keväällä, Cami de Cavalls Harakan saaren vanhassa lennätinrakennuksessa kesällä ja Toistamiseen – videoteoksia Harakan saarelta ja Kilpisjärveltä Muugalleriassa syksyllä. Mutta näissä oli siis kaikissa esillä vanhoja töitä. Ainoa työ jonka lasken kasvien kanssa esiintymiseksi on The Tide, koska siinä minä todella seison yhdessä pienen puun kanssa.
 
Kaikkein erityisintä tässä vuodessa on ollut se, että minun sallittiin keskittyä ja myös oletettiin keskittyvän tutkimukseen, sen sijaan että tekisin sitä harrastuksena muun ohessa, ja myös paneutuvan taiteelliseen työskentelyyn tuon tutkimuksen ytimessä. Mutta sainko sitten aikaan sen enempää? Luultavasti syyskuu, jonka vietin residenssissä Nida Arts Colony’ssa, oli tuottoisinta aikaa. Olen kyllä tehnyt aika paljon pieniä videoita vuoden mittaan, vaikkeivät kaikki ole kovin laadukkaita tai kiinnostavia. Puukalenteri, jossa valitsin puun Helsingin seudulta kelttien puukalenterin mukaan joka kuukausi oli luullakseni ainoa aivan uusi juttu. Kirjoitin siitä Kollegiumin blogiin. Uutta oli myös ajatus tehdä videoesseitä, joissa yhdistän vanhoja kuvaamiani videoita, upotan ne nykypäivän kuvaan samasta paikasta ja liitän akateemisen tai puoliksi akateemisen tekstin selostukseksi. Sitä aion jatkaa osana How to do things with performance hanketta. Mutta entä kasvien kanssa esiintyminen?
 
Yksikään teksteistä jotka on julkaistu tänä vuonna ei oikeastaan käsittele esiintymistä kasvien kanssa, vaikka olenkin maininnut artikkelin “Practising art – as a habit? / Att utöva konst – som en vana?” joka ilmestyi Ruukku #7:ssä projektin verkkosivuilla, lähinnä koska puut ovat pääosassa niissä töissä joista siinä kirjoitan. Useimmat artikkelit käsittelevät aiempia projekteja tai yleisempiä kysymyksiä, mutta olen silti ylpeä niistä ja luettelen ne tässä alla (* merkityt ovat vertaisarvioituja). Lisää artikkeleita on tulossa aivan lähiaikoina, osan piti ilmestytä vielä tämän vuoden puolella, mutta olen luetellut vain ne jotka ovat jo virallisesti saatavilla. Sen sijaan useat vuoden mittaan pitämistäni esitelmistä ja konferenssialustuksista liittyvät kasvien kanssa esiintymiseen. Olen luetellut ne erikseen tässä alla, ennen muita esitelmiä.
Taaksepäin katsoessa, pohtiessani mitä olen tehnyt, välitön impulssini on miettiä kaikkea mikä jäi tekemättä ja ryhtyä suunnittelemaan ensi vuotta, mutta se olisi varmaankin toinen tarina.
 
 
Näyttelyt ja näytökset:
Toistamiseen – videoteoksia Harakan saarelta ja Kilpisjärveltä. Muugalleria, Helsinki 7-12.11.2017.
Cami de Cavalls, Harakan lennätin 26.7.- 6.8.2017.
Audiences Swinging Together, osallistava performanssi, Nordic Performance Art – Reaching a New Audience, Munkemose, Odense 1.9.2017.
Year of the Snake – Swinging (mini, performance art festival MEETINGS, ET4U, Contemporary visual art projects – Mid and Western Jutland, Skaerum, Mölle 1.9. 2017.
The Tide in Kan Tiang, Fringe Arts Bath Festival 26.5.-11.6. 2017
Solsidan 1-4, Art fair Suomi, Helsinki 25-28.5.2017.
Year of the Rat Upphill-Downhill, Minä: Omakuva ajassa, Taidehalli Helsinki 27.5.- 6.8.2017.
Year of the Horse – On Rock and Wood, LiikKUVAT Pitkäniemi Hospital Tampere 31.3.-30.7. 2007.
The Tide in Kan Tiang, Mediaboxi Galleria Forum Box 1.4.-23.4.2017
 
Julkaisut:
— “Agential Cuts and Performance as Research”. Teoksessa Annette Arlander, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz (toim.) Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. London and New York: Routledge 2018, 133-151.
— “Introduction to Future Concerns”. Teoksessa Annette Arlander, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz (toim.) Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. London And New York: Routledge 2018, 333-349.
* — “Maisema, materia ja muutos. Harakan saaren luontokulttuuria dokumentoimassa.” Teoksessa Mari Mäkiranta, Ulla Piela ja Eija Timonen (toim.) Näkyväksi sepitetty maa. Kalevalaseuran vuosikirja 96. Helsinki: SKS 2017, 23-39.
* — “Practising art – as a habit? / Att utöva konst – som en vana?” Ruukku Journal #7.2017.
— “Data, Material, Remains”. Teoksessa Mirka Koro-Ljungberg, Teija Löytönen & Mark Tesar (toim.) Disrupting Data in Qualitative Inquiry. Entanglements with the Post-Critical and Post-Anthropocentric. Peter Lang Publishing 2017,171-182.
— “Four Workshops – Four Approaches to Performance Art”. Teoksessa Pilvi Porkola (toim.) Performance Artist’s Work Book. On teaching and learning performance art – essays and exercises. University of the Arts Helsinki, Theatre Academy and New Performance Turku 2017, 33-47.
— “Artistic Research as a Speculative Practice”. JAR (Journal for Artistic Research) network 2017.
— “A few words”. Johdanto Icehole #6 2017, The Live Art Journal.
— “How to do things with repetition?” video ja teksti. Icehole #6 2017, The Live Art Journal.
 
Kasvien kanssa esiintymiseen liittyvät esitelmät ja esittelyt:
— “Performing with plants – presentation, process, archive”, Vetenskapsrådet’in järjestämässä taiteellisen tutkimuksen symposiumissa Tukholman Taideyliopistossa 28-29.11.2017.
— “Performing with Plants”, esittely ja videonäytös Helsingin Yliopiston Tutkijakollegiumin julkisessa seminaarissa Helsingin Yliopiston Tiedekulmassa 14.11. 2017.
— “Performing with Plants”, esittely ja työpaja tohtoriopiskelijoiden symposiumissa Transversality in Performance, Göteborgin yliopiston taiteiden laitoksella 9-10.10.2017.
— “Between Sea and Sky – With a Tree”, esitelmä Performance Art Bergen’in järjestämässä seminaarissa Between Sky and Sea: Tourist Kvalnesissa, Lofoteilla 18.7.2017.
— “Resting with the Pines in Nida”, seminaarissa “With Plants”, Helsingin Yliopiston Tutkijakollegiumissa 27.10. 2017.
— “Performing with Plants” installaatio CARPA 5:ssä (Colloquium on Artistic Research in Performing Arts), Perilous Experience? Extending Experience Through Artistic Research, Taideyliopiston Teatterikorkeakoulussa 31.8.2017.
— “How to do things by performing with plants” tutkimushankkeen How to Do Things with Performance paneelissa IFTR (International Federation for Theatre Research) konferenssissa Unstable Geographies – Multiple Theatricalities Sao Paulossa 10-14.7.2007.
— “Performing with trees?” johdanto ja videonäytös, The Tide in Kan Tiang, osana How to do things with performance tutkimushankkeen järjestämää työpajaa Sao Paulon Escola del Teatro’ssa 6.7.2017.
— “How to do things with performance – Performing with plants (first attempts)” taiteellisen tutkimuksen työryhmässä, Artistic Research Working Group at PSI#23 Overflow (Performance Studies International) konferenssissa Hampurissa 8-11.6.2017.
— “Performing with Plants” Plantarium: Re-imagining green futurities -symposiumissa, Linköpingin yliopistossa 1-2.6.2017.
— “Performing with plants”, projektin esittely seminaarissa “With Plants” Helsingin Yliopiston Tutkijakollegiumissa 3.5.2017.
— “Performing with Plants”, projektin esittely Helsingin Yliopiston Tutkijakollegiumin Brown bag seminaarissa 25.4.2017.
 
Muut esitelmät ja esittelyt:
— “Open archiving as a strategy in artistic research – two examples”, esitelmä Teatterintutkimuksen seuran syyspäivillä Teatterimuseossa 13.11. 2017.
— “The Cliff Revisited”, esitelmä How to do Things with Performance tutkimushankkeen järjestämässä tutkimuspäivässä Taideyliopiston Teatterkorkeakoulussa 8.11. 2017.
— Esittely osana How to do things with performance hankkeen esittelyä Esittävien taiteiden tutkimuskeskuksen post-doc seminaarissa Taideyliopiston Teatterikorkeakoulussa 26.10.2017.
— “The Shore revisited”, esitelmä osana How to do things with performance tutkimushankkeen seminaaritapahtumaa New Performance Turku Festivaaleilla 7.10.2017.
— “Audiences Swinging Together”, esitelmä seminaarissa Nordic Performance Art – Reaching a New Audience, Munkemosessa, Odensessa 1.9.2017.
— Esitelmä osana kokonaisuutta “Liminal Stages – Artistic Research and Art With(in) Research” Aboagorassa,Turun Sibelius museossa 23.8.2017.
— “Accessing Performance” kaksipäiväinen tapahtuma järjestetty yhdessä Hanna Järvisen, Pilvi Porkolan ja Tero Nauhan kanssa osana, Camino Events ohjelmaa tutkimuspaviljongissa, Artistic Research Pavillion, Venetsiassa 17-18.5.2017.
— “What is Given?” työpaja yhdessä Tero Nauhan, Hanna Järvisen and Pilvi Porkolan kanssa SAR (Society for Artistic Research) konferenssissa Please Specify! Helsingissä 28-29.4.2017.
— Alustus tekijyyttä ja toimijuutta käsittelevässä paneelissa Todellisuuden tutkimuskeskuksen järjestämässä Ei-inhimillinen seminaari:ssa 27-28.5.2017.
— Alustus paneelissa Avantgarde tänään FAM (Finnish Avantgarde and Modernism network) verkoston järjestämässä seminaarissa 20.4.2017.
— “Artistic Research and/as interdisciplinarity – Swinging Together”. Luento koreografian opiskelijoille Taideyliopiston Teatterikorkeakoulussa 16.1.2017.
 
 
 
 
 

Med träd år 2017 – Ett sammandrag


De sista dagarna av året är det rätta ögonblicket att fundera över vad man egentligen gjort under året som gått. För mig har året 2017 varit speciellt, för det är det första året som jag kunnat fokusera på forskning snarare än undervisning eller administration eller de olika plikter som tillfaller en professor. Och det har varit det första året på mycket länge då jag inte arbetat för Konstuniversitetet i Helsingfors. Att vara en anspråkslös post-doc forskare nu (paradoxalt nog, för min DA är från 1999) och vid en prestigefull institution som HCAS (Helsinki Collegium for Advanced Studies) har varit ett nöje. Visserligen har jag också rest runt en hel del och varit underligt upptagen med all slags övriga förpliktelser som jag både njutit av men också känt mig tvungen att åta mig nu när jag haft mer tid, som styrelsen för NARP (Norwegian Artistic Research Program), TJNK eller Delegationen för informationsspridning i Finland, Nämnden för Visningsstipendierna för bildkonst, utvärderingen av internationella post-doc ansökningar för Vetenskapsrådet, bidragsansökningar för Formas och så vidare, förutom mina vanliga uppgifter i redaktionsrådet för JAR (Journal for Artistic Research). När jag räknar upp dem såhär känns det alldeles för mycket!
 
Det mesta av min tid har jag trots allt kunnat ägna att uppträda med växter, det vill säga besöka de två träd i Helsingfors och i Stockholm som jag valt att sitta hos upprepade gånger i år, som ett slags början. Att resa fram och tillbaka till Stockholm två gånger i månaden har varit dyrt och tröttsamt, men roligt också. Ifall jag tänker på vad jag egentligen hållit på med i år, är det nog besöken hos träden och alla blogg-anteckningarna om dem som är det huvudsakliga resultatet som blir kvar. Det mesta av materialet är samlat på Research catalogue, på projektsidan där. Jag har också editerat gammalt videomaterial och skrivit en hel del, även om inte något nytt eller särskilt intressant, utan snarare slutfört gamla texter.
 
En hel del tid och energi har jag ägnat åt forskningsprojektet HTDTWP (How to do things with performance), med Hanna Järvinen, Tero Nauha and Pilvi Porkola, och de flesta konferensresor jag gjort har varit tillsammans med dem, liksom de flesta utmaningarna och det mesta roliga. Även om mitt fokus i det projektet är den gamla serien skapad på ön Stora Räntan eller Harakka, Animal Years, och vad som kunde göras med den idag, har jag lyckats kombinera vissa presentationer med att uppträda med växter. Men för det mesta har jag arbetat med texter och publikationer som baserar sig på tidigare arbeten och äldre material. Ett sådant projekt är boken för Routledge som vi redigerat tillsammans, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz och jag, Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. Det är något jag är riktigt stolt över, det måste jag säga.
 
Beträffande det konstnärliga arbetet har det här också varit ett exceptionellt år, med två privatutställningar. The Tide in Kan Tiang visades på Mediaboxi i våras, Cami de Cavalls i den före detta telegrafen på Stora Räntan i somras och Än en gång – videoarbeten från Stora Räntan och Kilpisjärvi på Muu Galleriet i höstas. Det enda arbetet av dem som handlar om att uppträda med växter är The Tide, för där står jag faktiskt tillsammans med ett litet träd.
 
Det mest speciella med det här året har varit att jag nu hade tillåtelse och även förväntades att fokusera på forskning, istället för att göra det som en hobby vid sidan om, och att ägna mig åt mitt konstnärliga arbete som utgör dess kärna. Men fick jag mera gjort, då? Antagligen var september månad som jag tillbringade i residens på Nida Arts Colony den mest produktiva tiden. Jag har visserligen producerat rätt många små videon under året, dock inte alla av särskilt god kvalitet eller särskilt spännande. Trädkalendern, där jag valt ett träd i Helsingforstrakten enligt den keltiska trädkalendern varje månad, var det enda helt nya, antar jag. Jag skrev om den för HCAS bloggen. Nytt var också tanken att skapa videoessäer genom att kombinera gamla videon, lägga in dem i en nutida bild av samma plats och tillsätta en akademisk eller halvt akademisk text som berättarröst. Det är något jag tänker fortsätta med, som en del av projektet How to do things with performance. Men att uppträda eller sam-agera med växter, då?
 
Inte en enda av de artiklar som publicerats under året handlar i själva verket om att uppträda med växter, även om jag tagit “Practising art – as a habit? / Att utöva konst – som en vana?” i Ruukku Journal #7, med på projektets webbsida, främst eftersom träden har huvudrollen i de arbeten som jag skriver om i den. De flesta artiklarna handlar om tidigare projekt eller om allmänna ämnen, men jag är trots det stolt över att kunna räkna upp dem här nedan (de med * är referentgranskade). Mera artiklar skall publiceras inom kort, vissa skulle komma ut ännu i år, men jag har räknat upp endast dem som är officiellt tillgängliga nu. Däremot handlar många av konferensbidragen och föredragen jag hållit under året om att uppträda med växter. De finns uppräknade separat här nedan, innan de övriga föredragen.
Min omedelbara impuls då jag blickar tillbaka på vad jag gjort är att tänka på allt som blivit ogjort och att börja planera för nästa år, men det skulle nog bli en annan historia.
 
 
Utställningar och visningar:
Än en gång – video arbeten från Stora Räntan och Kilpisjärvi. Muu Galleriet, Helsingfors 7-12.11.2017.
Audiences Swinging Together, deltagande performance, Nordic Performance Art – Reaching a New Audience, Munkemose, Odense 1.9.2017.
Year of the Snake – Swinging (mini), performance art festival MEETINGS, ET4U, Contemporary visual art projects – Mid and Western Jutland, Skaerum, Mölle 1.9.2017.
Cami de Cavalls. Telegrafen på Stora Räntan 26.7.-6.8.2017.
The Tide in Kan Tiang, Fringe Arts Bath Festival 26.5.-11.6.2017
Solsidan 1-4, Art fair Finland Suomi Helsingfors 25-28.5.2017.
Year of the Rat Upphill-Downhill, Me:Self-portraits Through Time Helsingfors Konsthall 27.5.-6.8.2017.
Year of the Horse – On Rock and Wood, LiikKUVAT Pitkäniemi Sjukhus Tammerfors 31.3.-30.7.2017.
The Tide in Kan Tiang i Mediaboxi i Galleri Forum Box 1.4.-23.4.2017.
 
Publikationer:
— “Agential Cuts and Performance as Research”. I Annette Arlander, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz (red.) Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. London and New York: Routledge 2018, 133-151.
— “Introduction to Future Concerns”. I Annette Arlander, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz (red.) Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. London and New York: Routledge 2018, 333-349.
*— “Maisema, materia ja muutos. Harakan saaren luontokulttuuria dokumentoimassa.” [Landskap, Materia och Förändring. Att dokumentera naturkulturen på ön Stora Räntan] I Mari Mäkiranta, Ulla Piela och Eija Timonen (red.) Näkyväksi sepitetty maa. [Landet synliggjort genom berättandet] Kalevalaseuran vuosikirja 96. Helsinki: SKS 2017, 23-39.
*— “Practising art – as a habit? / Att utöva konst – som en vana?” I Ruukku Journal #7.2017.
— “Data, Material, Remains”. I Mirka Koro-Ljungberg, Teija Löytönen och Mark Tesar (red.) Disrupting Data in Qualitative Inquiry. Entanglements with the Post-Critical and Post-Anthropocentric. Peter Lang Publishing 2017,171-182.
— “Four Workshops – Four Approaches to Performance Art”. I Pilvi Porkola (red.) Performance Artist’s Work Book. On teaching and learning performance art – essays and exercises. University of the Arts Helsinki, Theatre Academy and New Performance Turku 2017, 33-47.
— “Artistic Research as a Speculative Practice” JAR (Journal for Artistic research) network.
— “A few words”, introduktion till Icehole #6 2017, The Live Art Journal.
— “How to do things with repetition?” video med text, Icehole #6 2017, The Live Art Journal.
 
Föredrag och presentationer med anknytning till att uppträda med växter:
— “Performing with plants – presentation, process, archive”, vid symposiet om konstnärlig forskning organiserat av Vetenskapsrådet, Stockholms Konstnärliga Högskola 28-29.11.2017.
— “Performing with Plants”, presentation och visning på ett öppet seminarium i Tankehörnan för Helsingfors Universitet 14.11. 2017.
— “Performing with Plants”, presentation och workshop på doktorandsymposiet Transversality in Performance, Konstnärliga Fakulteten vid Göteborgs universitet 9-10.10.2017.
— “Between Sea and Sky – With a Tree”, föredrag på seminariet Between Sky and Sea: Tourist, organiserat av Performance Art Bergen i Kvalnes, Lofoten 18.7.2017.
— “Resting with the Pines in Nida”, på seminariet “With Plants”, Helsinki Collegium for Advanced Studies 27.10. 2017.
— “Performing with Plants” installation på CARPA 5 (Colloquium on Artistic Research in Performing Arts), Perilous Experience? Extending Experience Through Artistic Research vid Konstuniversitetets i Helsingfors Teaterhögskola 31.8.2017.
— “How to do things by performing with plants” i en panel organiserad av forskningsprojektet How to Do Things with Performance vid IFTR (International Federation for Theatre Research) konferensen Unstable Geographies – Multiple Theatricalities i Sao Paulo 10-14.7.2007.
— “Performing with trees?” presentation och visning av The Tide in Kan Tiang som en del av en workshop organiserad av How to do things with performance? på Sao Paulo Escola del Teatro 6.7.2017.
— “How to do things with performance – Performing with plants (first attempts)” i arbetsgruppen for konstnärlig forsaking, Artistic Research Working Group, vid PSI#23 Overflow (Performance Studies International) konferensen i Hamburg 8-11.6.2017.
— “Performing with Plants” presentation på Plantarium: Re-imagining green futurities, vid Linköpings Universitet 1-2.6.2017.
— “Performing with plants”, presentation på seminariet Working with Plants vid Helsinki Collegium for Advanced Studies 3.5.2017.
— “Performing with Plants”, presentation på Brown bag seminariet vid Helsinki Collegium for Advanced Studies 25.4.2017.
 
Övriga föredrag och presentationer:
— “Open archiving as a strategy in artistic research – two examples”, vid höstdagarna för Finnish Society for Theatre Research, Teatermuseet i Helsingfors 13.11.2017.
— “The Cliff Revisited”, på forskningsdagen organiserad av forskningsprojektet How to do Things with Performance, Konstuniversitetets i Helsingfors Teaterhögskola 8.11.2017.
— Presentation tillsammans med forskningsprojektet How to do things with performance? på post-doc seminariet vid Performing Arts Research Centre, Konstuniversitetets i Helsingfors Teaterhögskola 26.10.2017.
— “The Shore revisited”, presentation med forskningsprojektet How to do things with performance? på New Performance Turku Festivalen 7.10.2017.
— “Audiences Swinging Together”, presentation på seminariet organiserat av Nordic Performance Art – Reaching a New Audience i Munkemose, Odense 1.9.2017.
— Presentation som en del av “Liminal Stages – Artistic Research and Art With(in) Research” på Aboagora, Sibelius Museum, Åbo 23.8.2017.
— “Accessing Performance”, ett två dagar långt event organiserat med Hanna Järvinen, Pilvi Porkola och Tero Nauha, som en del av Camino Events vid Artistic Research Pavillion i Venedig 17-18.5.2017.
— “What is Given?” en workshop tillsammans med Tero Nauha, Hanna järvinen och Pilvi Porkola vid SAR (Society for Artistic Research) konferensen Please Specify! i Helsingfors 28-29.4.2017.
— Presentation i en panel om författarskap och agens på “Ei-inhimillinen seminaari” [the Non-human seminar] organiserad av Reality Research Centre 27-28.5.2017.
— Presentation i en panel om “Avantgarde Idag” (på finska) organiserad av FAM (Finnish Avantgarde and Modernism network), 20.4.2017.
— “Artistic Research and/as interdisciplinarity – Swinging Together”. Föreläsning for koreografistuderande på Konstuniversitetets i Helsingfors Teaterhögskola 16.1.2017.
 
 
 
 
 

With Trees in 2017 – A Summary


The last days of the year are well suited for looking back at what has been done. The year 2017 has been a special one for me, because it is the first year when I have been able to focus on research rather than teaching or administration or the various other duties of a professor. And it has been the first year since a very long time, when I have not been working for University of the Arts, Helsinki. Being a humble post doc researcher now (paradoxically, since my DA is from 1999) at a prestigious establishment like HCAS (Helsinki Collegium for Advanced Studies) has been a real pleasure. I have also travelled a lot, however, strangely busy with all kinds of other duties that I have both enjoyed and felt obliged to take on now when I had more time, such as the board of NARP (Norwegian Artistic Research Program), or TJNK, the Committee for public information in Finland, or the board for Public Display Grants for Visual Arts, or evaluation of international post-doc grant applications for Vetenskapsrådet, the Swedish Research Council, or grant applications for Formas and so on, besides my ordinary duties on the editorial board of JAR (Journal for Artistic Research). When I list them like this they feel too much!
 
Most of my time I have nevertheless been able to devote to performing with plants, that is, visiting the two trees in Helsinki and in Stockholm that I have chosen to sit with repeatedly during this year, as a beginning of sorts. Travelling back and forth to Stockholm twice a month has been expensive and tiring, too, but also enjoyable. If I think of what I have really been doing during this year, those visits to the trees and all the blog posts related to them are probably the main results that remain. Most of the material is collected onto the Research catalogue, on the project website. I have also edited old videos and written quite a lot, nothing new or interesting, rather like finishing old texts.
 
A lot of time and energy has been spent on the research project HTDTWP (How to do things with performance), with Hanna Jörvinen, Tero Nauha and Pilvi Porkola, and most of my conference travels have been with them, as well as most of the challenges and the funny things, too. Although my focus in that project is on the old series mad on Harakka Island, Animal Years, and what could be done with that today, I have been able to combine some of the presentations with performing with plants. But for the most part I have been working on texts and publications based on previous work and older material. One example is the book for Routledge that we have edited together, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz and me Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. That is something I am really proud of, I must say.
 
This has been an extraordinary year in terms of artistic work as well, with two private exhibitions. The Tide in Kan Tiang was shown in Mediaboxi in the spring, Cami de Cavalls in the former telegraph on Harakka Island in summer, and Once again – video works from Harakka Island and Lake Kilpis at Muu gallery in the autumn. But all these exhibitions showed old works. The only one that I count as performing with plants is The Tide, because there I am really standing together with a small tree.
 
The most special thing this year was that I was allowed to and supposed to focus on my research, instead of doing it as a hobby on the side, and to devote myself to artistic work as the core of that research. But did I accomplish more, then? Probably the month of September that I spent in residency in Nida Arts Colony was the most productive time. I have produced quite a lot of small videos all through the year, not all of a very good quality, or exciting, though. The tree calendar, choosing one tree in the Helsinki area each month, following the Celtic tree calendar, was the only new thing. I wrote about it for the HCAS blog. New was also the idea to make video essays by combining old video materials inserted into a contemporary image of the same site and adding an academic or semi-academic text as a voice over. That is something I plan to continue with, as part of the project How to do things with performance. But what about performing with plants?
 
None of the articles published this year actually deals with the project Performing with plants, although I have listed “Practising art – as a habit? / Att utöva konst – som en vana?”, which appeared in Ruukku Journal #7, on the project website, because trees play the main part in the works I write about there. Most articles are related to previous projects or to more general concerns, but I am nevertheless proud to list them here below (the ones with * are peer-reviewed). Several articles are about to be published soon, some of them were supposed to appear this year, but I have listed only those that are officially available now. Many talks and conference papers, however, that I presented during the year were related to performing with plants. They are listed separately here below, before other talks.
My immediate impulse when looking back at what I have done is to think of everything that remains to be done and to start planning for next year, but that would be another story.
 
 
Exhibitions and screenings:
Once Again – video works from Harakka Island and Lake Kilpis. Muu Gallery, Helsinki 7.10.-12.11.2017.
Audiences Swinging Together, participatory performance, Nordic Performance Art – Reaching a New Audience, Munkemose, Odense 1.9.2017.
Year of the Snake – Swinging (mini) at performance art festival MEETINGS by ET4U, Contemporary visual art projects – Mid & Western Jutland, Skaerum, Mölle on 1.9. 2017.
Cami de Cavalls. Telegraph of Harakka 26.7.-6.8.2017.
The Tide in Kan Tiang, Fringe Arts Bath Festival 26.5.-11.6.2017
Solsidan 1-4, Art fair Suomi Helsinki 25-28.5.2017.
Year of the Rat Upphill-Downhill, Me: Self-portraits Through Time Kunsthalle Helsinki 27.5.-6.8.2017.
Year of the Horse – On Rock and Wood, LiikKUVAT Pitkäniemi Hospital Tampere 31.3.-30.7.2017.
The Tide in Kan Tiang in Mediaboxi in Gallery Forum Box 1.4.-23.4.2017.
 
Publications:
— “Agential Cuts and Performance as Research”. In Annette Arlander, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz (eds.) Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. London and New York: Routledge 2018, 133-151.
— “Introduction to Future Concerns”. In Annette Arlander, Bruce Barton, Melanie Dreyer-Lude, Ben Spatz (eds.) Performance as Research: Knowledge, Methods, Impact. London And New York: Routledge 2018, 333-349.
* — “Maisema, materia ja muutos. Harakan saaren luontokulttuuria dokumentoimassa.” [Landscape, Matter and Change. Documenting the Natureculture of Harakka Island] In Mari Mäkiranta, Ulla Piela and Eija Timonen (eds.) Näkyväksi sepitetty maa. [The Land Narrated Visible] Kalevalaseuran vuosikirja 96. Helsinki: SKS 2017, 23-39.
* — “Practising art – as a habit? / Att utöva konst – som en vana?” In Ruukku Journal #7.2017.
— “Data, Material, Remains”. In Mirka Koro-Ljungberg, Teija Löytönen & Mark Tesar (eds.) Disrupting Data in Qualitative Inquiry. Entanglements with the Post-Critical and Post-Anthropocentric. Peter Lang Publishing 2017, 171-182.
— “Four Workshops – Four Approaches to Performance Art”, in Pilvi Porkola (ed.) Performance Artist’s Work Book. On teaching and learning performance art – essays and exercises. University of the Arts Helsinki, Theatre Academy and New Performance Turku 2017, 33-47.
— “Artistic Research as a Speculative Practice” JAR (Journal for Artistic research) network.
—- “A few words”, introduction to Icehole #6 2017, The Live Art Journal.
—- “How to do things with repetition?” video with text, Icehole #6 2017, The Live Art Journal.
 
Talks and presentations related to Performing with plants:
— “Performing with plants – presentation, process, archive”, at the symposium on artistic research organized by the Swedish Research Council at Stockholm University of the Arts 28-29.11.2017.
— “Performing with Plants”, presentation and screening at the public seminar in Helsinki University Think Corner (Tiedekulma) 14.11.2017.
— “Performing with Plants”, presentation and workshop at Transversality in Performance, Doctoral Symposium at the Faculty of Fine, Applied and Performing Arts at University of Gothenburg 9-10.10.2017.
— “Between Sea and Sky – With a Tree”, talk at the seminar Between Sky and Sea: Tourist, organised by Performance Art Bergen in Kvalnes, Lofoten 18.7.2017.
— “Resting with the Pines in Nida”, at the seminar “With Plants”, Helsinki Collegium for Advanced Studies 27.10. 2017.
— “Performing with Plants” installation at Colloquium on Artistic Research in Performing Arts, CARPA 5 Perilous Experience? Extending Experience Through Artistic Research at University of the Arts Helsinki, Theatre Academy 31.8.2017.
— “How to do things by performing with plants” in the panel organised by the research project How to Do Things with Performance at the IFTR (International Federation for Theatre Research) conference Unstable Geographies – Multiple Theatricalities in Sao Paulo 10-14.7.2007.
— “Performing with trees?” introduction with screening of The Tide in Kan Tiang as part of the workshop organised by How to do things with performance? at Sao Paulo Escola del Teatro 6.7.2017.
— “How to do things with performance – Performing with plants (first attempts)” in the Artistic Research Working Group at PSI#23 Overflow (Performance Studies International conference) in Hamburg June 8-11.2017.
— “Performing with Plants” in Plantarium: Re-imagining green futurities, at Linköping University 1-2.6.2017.
— “Performing with plants”, project presentation at seminar “Working with Plants” Helsinki Collegium for Advanced Studies 3.5.2017.
— “Performing with Plants”, presentation of the project at the Brown bag seminar at the Helsinki Collegium for Advanced Studies on 25.4.2017.
 
Other talks and presentations:
— “Open archiving as a strategy in artistic research – two examples”, at Autumn Day of the Finnish Society for Theatre Research, Theatre Museum, 13.11.2017.
— “The Cliff Revisited”, at the Research Day organised by the research project How to do Things with Performance, University of the Arts Helsinki, Theatre Academy, 8.11.2017.
— Presentation with the research project “How to do things with performance?” at the post doc seminar of Performing Arts Research Centre, University of the Arts Helsinki, Theatre Academy 26.10.2017.
— “The Shore revisited”, presentation with “How to do things with performance?” research project at New Performance Turku Festival 7.10.2017.
— “Audiences Swinging Together”, presentation at the seminar organised by Nordic Performance Art – Reaching a New Audience in Munkemose, Odense on Friday 1.9.2017.
— Presentation in “Liminal Stages – Artistic Research and Art With(in) Research” during Aboagora, Sibelius Museum, Turku 23.8.2017.
— “Accessing Performance” – a two-day event organized together with Hanna Järvinen, Pilvi Porkola and Tero Nauha, Camino Events at the Artistic Research Pavillion in Venice 17-18.5.2017.
— “What is Given?” a workshop together with Tero Nauha, Hanna järvinen and Pilvi Porkola at the SAR (Society for Artistic Research) conference Please Specify! in Helsinki 28-29.4.2017.
— Presentation in a panel on authorship and agency in “Ei-inhimillinen seminaari” [Non-human seminar] organised by Reality Research Centre 27-28.5.2017
— Presentation in a panel at “The Avantgarde Today” (in Finnish) organised by FAM (Finnish Avantgarde and Modernism network), 20.4.2017.
— “Artistic Research and/as interdisciplinarity – Swinging Together”. Lecture for choreography students at University of the Arts Theatre Academy 16.1.2017.
 
 
 
 
 

Sitting with Shrubs on Jandia Peninsula


Today was the first time I took the camera with me, although I was not sure if I would have the possibility to stop and use it other than for snapshots. Luckily I did. While the group of elderly Spanish couples strolled on the Cofete beach or on the shore near the Puertito de La Cruz or Punta de Jandia, I could pose for the camera with some of the shrubs. The beautiful cacti-looking plants, Cardón de Jandia, whose preservation is one of the main reasons for the Jandia peninsula being a natural park, were only growing on the northern slopes, far from any viewpoints or parking lots. But I am happy with these small attempts, anyway. Unfortunately I do not know the names of the spiky grey shrubs that I sat with, and that grow everywhere in the desert around here, nor of the succulent type of shrub that is also common. (See images below) Information on the web is hard to find, but something, here. I edited all three attempts into short videos of a little more than seven minutes each, although the last one was a little too close, not very interesting as an image. Actually only the first one, from Cofete beach, is ok, I think. I tried to upload small files onto the Research Catalogue, but the internet connection is not very stable, so it might be impossible. At some point they will be available here. Some images of the shrubs, to give an idea:
 

 

 

 

 

 
 

Last Visit at Sunset


This afternoon, three o’clock, at sunset, I went to visit the trees in Kaivopuisto Park for one last time. The reason for ending this year so early, is a holiday trip which will bring me back only after New Year. My visits have not been that regular, anyway, sometimes only once a week, sometimes twice or three times. And there have been breaks for travels. I have been sitting on and with a group of elm trees up on the hill, with a view overlooking Harakka Island, Uunisaari and the strait Uuninsuu between them. And I have also sat on the stub of an alder on the other side of the park.
These visits to the trees in Helsinki are documented as video stills on the Research Catalogue, on a separate page, here.  (Scroll down the page for the last images). Yesterday I did my last visits to the trees in Stockholm as well, and they are documented in a similar manner in the same exposition, on another page, here. The actual material recorded of all these visits is moving images, videos, and they will be edited into rough time-lapse videos later. Now I am more concetned with the shock of how quickly time passes; one year is not that long, really.
Next year I will spend more time in Stockholm, and will probably not choose any trees to visit in Helsinki. There are my house plants to take care of, however, both at home and in my studio on Harakka Island and they are the plants I am performing with daily. I am not posing for camera with them (except the ivy, once), nor thinking of our living together that much, unless they get ill or seem to suffer somehow. They are my “house gnomes”, “hustomtar” in Swedish or “kotitonttuja” in Finnish; they demand that I return home to take care of their basic needs. But they seem to thrive without my presence, too. I probably give them too much water, sometimes…
 


 

 
 
 

Aamuaurinko kahdesti


Kirkas ja kuiva aamu räntäisen ja sateisen vuorokauden ja lumista loskaa tulvivien katujen jälkeen oli kuin yllätyslahja. Vaikka tuuli kirveli iholla oli ihana katsella jäätyneitä lätäköitä ja kirkasta taivasta. Ennen istumista jalavien luona kävin tyhjentämässä soutuveneen, johon kiipesin kumisaappaat jalassa – vesi oli todella korkealla. Jalavien juurella istuessa ihmettelin auringon ilmestymistä pilvien takaa kaakosta ja unohdin samalla käynnistää kameran mikrofonin. Kun huomasin sen palatessani kameran luo, sormeni olivat kohmeessa (ne kastuivat tietysti äyskäröidessä ja olivat nyt hiljakseen jäätymässä) joten päätin nauhoittaa maisemakuvaa hiukan pitempään ja siirtää äänen siitä, sen sijaan etä olisin tehnyt kaiken alusta. Lähikuvankin kohdalla tunaroin, sillä rajasin kuvan hiukan liiaksi vasemmalle, mikä paljastui vasta kun aurinko valaisin vasemmanpuoleisen rungon. Mutta olkoon. Eikä siinä vielä kaikki. Lepän kannolla istuessani ihailin puiden lomasta loistavia auringonsäteitä ja unohdin tarkistaa muistikortin, joka sitten loppui kesken nauhoituksen. Mutta tälläkin kertaa päätin hyväksyä kompromissin, pari minuuttia olisi riittävästi. Syy leväperäisyyteeni oli paitsi palelevat sormeni, myös haluni ehtiä Kuvan tutkimuspäiville. Kuulemani loppukeskustelun perusteella taisin silti menettää kiinnostavimman luennon, Jakob Lundin alustuksen “Contemporaneity, Anachrony and Historical Imagination”. Päivään mahtui paljon muutakin kiinnostavaa, mutta tietysti juuri se mitä en kuullut jäi kiinnostamaan.
 


 


Ihmeellistä kyllä, myös torstai-aamu oli kirkas ja kuiva, vaikka illalla satoi runsaasti. Tummat pilvet väistyivät hitaasti, ja istuessani jalavien juurella aurinko räväytti taas esiin valonsa, joka muutti koko maiseman “kuin taikaiskusta”, kuten sanonta kuuluu. Tällä kertaa keskityin muistamaan kaikki yksityiskohdat, mutta aina jotakin tapahtuu. Nyt tuulenpuuska oli vääntänut mikrofonin sivulle, mutta se ei ehkä kuulu äänessä kovinkaan paljoa. Tuulen takia oli yllättävän kylmä, vaikka lämpömittarin mukaan lämpötilan pitäisi olla nollan yläpuolella.
 
Tätä kirjoittaessa istun lähijunassa Helsingin pohjoispuolella, ja ikkunasta närn, että maassa on selkeä lumipeite. Onko siis vain rannikko vielä vihreänä, vai onko kyse pikemminkin keskikaupungin lämmityksestä, joka sulattaa lumet puistoistakin. Ehkä meri tekee taas tekee temppunsa. Jos mikroilmasto on erilainen Harakan saaressa ja muutaman sadan metron päässä Kaivopuistossa, tottakai se on sitä myös kun mennään hiukan edemmäs merestä sisämaahan. – En ole varma oliko tämä nyt viimeinen vierailuni Helsingin puiden luona? Saattaa olla että käyn tervehtimässä niitä ja teen vielä yhdet kuvat ensi sunnuntaina. Silloin olisi luvassa lumipyryä, ehkä…
 
 
 
 
 
 

100 years of winter mornings


In the wake of independence day celebrations, sitting in the snowy Park, I thought of how much harder the winter mornings must have been without our modern comforts. Independent or dependent, well. I remember Karen Finley giving a public performance lecture at Theatre Academy many years ago and speaking of her work within the dependent cinema, because that is what the so-called independent cinema of course is, dependent on all kinds of factors, like the enthusiasm of its makers. And the same things goes for many fields. This came to mind because of the 100 years independence festivities yesterday. There is much to celebrate in our 100 years of independence, including the right to vote for women etc. but that does not mean we cannot acknowledge our total dependence of so many things, among them the trees. The Swedish language local newspaper Hufvudstadsbladet had a series of articles on the major factors in the shaping of Finland and the first, the absolutely most important one, they suggested was the forest!
 
On Friday the world had changed again, rain, rain, drizzle and rain again. Around 1 pm when I went out the rain had stopped for a while but the wind was strong. Using a rock in a plastic bag as a weight kept the tripod standing, but the wind shook the camera and made it slide to the left, a funny panning movement. I decided to be content with that, perhaps it adds some documentary feel. And the mud! Rotting leaves and wet soil, uh. But then I remembered that these were one of my last visits to the trees. Next week I will visit them once more, or perhaps twice, but that is all. A holiday trip takes me away from Helsinki for the end of the year, so my last visits will take place at mid December.
 
What to do with the material, how to edit it, will be something to think about after Christmas. It is of course possible to make time-lapse videos with fairly short clips like twenty seconds each, or so, and also to try to synchronise the same images with and without the human figure, as I have done before. What I thought of when beginning the visits and recording my sitting with the elms from two distances, was of course creating a two-channel installation with both versions synchronised. But since there is quite a lot of material, around five minutes of each session, I could also try extra long cross fades to see what that could give…
 
The Tree calendar, my “hobby” during this year, I finished last week, with the last tree, an elder, in the same park as my “ordinary” trees. For the HCAS blog, or Helsinki Collegium for Advanced Studies, where I have spent this year, I wrote a summary of sorts about the calendar, including a map of the trees I visited for the calendar, here. But those trees I of course visited only once each of them, unlike the elms and the alder stub that I have come to know quite well after visiting them a few times a week for a year now…
 


 

 
 
 
 
 
 
 
 

Elder in December


For the last performance in my Tree Calendar (working title) I planned to look for an elder somewhere in the eastern part of Helsinki, which I hardly know compared to the central or western areas. Searching on-line I found a mention of an elder (Sambucus nigra) in Kivikko near a dog park, and aimed to go there after visiting the trees in Kaivopuisto which I have visited regularly this year. While there, I remembered the red-berried elder (Sambucus racemosa) up on the hill, which i have passed so many times, and decided to try if I could find a suitable framing of that one. The day was rather cold, which meant that finally the snow stayed on the ground, instead of immediately turning into water. The landscape looked great, and everybody else seemed to have notices that, too. The park was full of people jogging or walking their dogs, enjoying the fresh air after days of rain. And they all wanted to follow the path next to the elder, so they ended in my video. The passers-by fire prominently in the images, because I am – for once – barely visible sitting on the low branches of the elder, partly covered by the cliff. I made an other session standing next to the elder, leaning on it lightly, just in case. Both videos, Elder in December 1 (13 min. 38 sec.) and Elder in December 2 (8 min. 59 sec.) are available on the Research Catalogue, here.
 
The Elder is the tree of the thirteenth month in the ancient lunar Tree calendar of the Celts and the dates for the month of the elder are, according to the source I have used, 24 November to 23 December. There is something fascinating in the idea of naming a calendar after trees, and you would expect there to be some connection to the time of year that tree would be particularly beautiful or useful, blooming or breaking fruit etc. But I have not really found much connections, perhaps because the climate is different here in the north. The elder is connected to death and renewal, and in that sense suitable for endings as well. Perhaps I will create another tree calendar in Stockholm next year…